lunes, 20 de enero de 2014

- El Mapa de Piri Reis

De siempre me han atraído los mapas y planos, los lugares lejanos y los misterios por descubrir. Ya de niño miraba ese gran mapa coloreado de la España Provincial que situado detrás del altillo de la mesa del profesor, a un lado de la pizarra, presidia el aula de primaria de aquel colegio La Paloma del Madrid antiguo; donde en su patio, antes de entrar a clase todos los días, nos formaban cual milicia, a corear el "Cara al Sol" y el Himno Requeté "...........por dios, por la patria y el rey, murieron nuestros padres...........", buen comiendo mañanero para instruirnos después con números y letras, entre los altos ventanales que daban a la calle de San Francisco el Grande. También llamaban mi atención, en esa púber edad, los globos terráqueos que veía en los escaparates de algunas papelerías, esos que giraban sobre un eje, y digo veía, por que pasaron muchos años hasta que fui agasajado por los "Magos de Oriente" con uno de ellos, sobre el cual pase grandes momentos imaginando un mundo, que por aquel entonces me superaba y que no era capar de abarcar en su totalidad.
 
Ha pasado el tiempo desde entonces, pero mi interés por estas proyecciones de la geografía terrestre no ha disminuido, creo que al contrario. El haber conseguido viajar por algunos de esos lugares, sobre los que pintados de vivos colores ponía mi dedo en aquel planisferio esférico obsequiado por el onírico Baltasar, solo ha hecho que mi interés por estas cartas graficas se haya acrecentado, en la certeza de no ser el único humano interesado por estos croquis terrestres. Ya tiempo antes de que Ptolomeo redactase su Mapamundi en el siglo II, otros muchos trabajaron en las ciencias de la geografía y la astrología, dejándonos innumerables y valiosos trabajos de ello. Ahora, que nos han educado para que nuestra cultura sea basada en memoria visual, y con los nuevos adelantos tecnológicos: el Google Earth, los GPS para los móviles y vehículos, los satélites espaciales y las nuevos sistemas de medición; somos legión los interesados por la geografía grafica, y yo especialmente con gran inclinación sobre los mapas antiguos e históricos, de los cuales suelo siempre dejar alguna reseña o ilustración en los artículos de este blog que poco a poco voy configurando.
 
Los primeros rasgos de representaciones geográficas que hasta nosotros han llegado fueron cincelados o pintados en las paredes de las cuevas durante el neolítico, siendo habitual este soporte hasta la generalización de  la imprenta. Ejemplos de ellos, vistos por mi y que me vienen ahora a la memoria son: La Galería de los Mapas en el Vaticano, el mosaico de Madaba en Jordania, donde está representado Oriente Medio y las Tierras Santas, o el mapamundi de San Pedro da Rocas en Orense. Después se utilizaron soportes de madera e incluso tablillas de arcilla y pergaminos para plasmar estas geografías; más tarde, ya inventado el papel, en este practico y útil soporte se generalizó su uso. Muchos se utilizaban para dar a conocer nuevos territorios, para marcar rutas a lugares lejanos o para ubicar e identificar poblaciones y accidentes geográficos, otros para la navegación por los escabrosos mares de entonces, pero muchos otros fueros usados para la expansión de territorios por medio de la guerra. Hoy en día seguimos así, la maquina guerrera es la pionera en gran parte de todos los avances de esta ciencia cartográfica, sirviéndose del espacio estratosférico para desde él elaborar nuevas imágenes de gran precisión, sobre las que diseñar las siniestras y espantosas estrategias bélicas que los medios de comunicación nos trasmiten a diario.
 
Estos remotos mapas que siguen en su evolución una cronología histórica, progresan y avanzan a medida que el planeta en el que habitamos se va haciendo más conocido y se descubren nuevos territorios. Esa es en la practica el desarrollo de esta ciencia con el paso de los años, a medida que se desvelan nuevos lugares, se redactan y se crean nuevos planos, así ha sido y así será. Pero en toda lógica, siempre hay alguna salvedad y en este método por muy claro que nos parezca, la razón difiere de la realidad,.......................... este es el caso de los enigmáticos mapas de Piri Reis.
 
A mitad del siglo XV, en plena expansión del imperio otomano y en la ciudad tuca de Gallipoli, en la parte europea del estrecho de Dardanelos, nace en 1465 Hajji Ahmed Muhiddin Piri, al cual se le conocería más adelante como Piri Reis (reis = almirante). Este afamado cartógrafo y marino, comienza con 12 años a instruirse en la navegación de la mano de su tío Ahmed Kemaleddin (Kemal Reis), corsario y más tarde comándate de la flota turca, quien entre otras hazañas se acercó en 1487 hasta Al Ándalus para ayudar al gobernador musulmán de Granada, en sus refriegas con los Católicos Reyes, y posteriormente entre 1490 y 1492 para trasladar a los judíos e islámicos expulsados de sus tierras hispanas, hacia territorios turcos, en los que aportaron nuevos oficios, nuevos conocimientos y nuevas ideas, favoreciendo considerablemente al desarrollo del Imperio Otomano. De estas enseñanzas de su tío, Piri Reis adquirió una gran cultura, ya que hablaba además de turco, árabe, griego, español, italiano y portugués. Junto a su tío intervino entre los años 1499 y 1502 en numerosas batallas navales contra España, la Republica de Génova (no confundamos con la sede del P.P.) y la Republica de Venecia, contra estos últimos participando en las batallas de Lepanto de 1499 (Zonchio) y 1500 (Modon).
 
Cuando en 1511 muere su tío, Piri regresa a su ciudad natal donde comienza a trabajar en sus estudios sobre navegación, dedicando gran parte de esta etapa de su vida a su pasión por la cartografía, teniendo acceso privilegiado a la Biblioteca Imperial de Constantinopla, la cual a su vez contenía entre sus volúmenes los pocos escritos que quedaban de la arrasada Biblioteca de Alejandría, la más antigua y grande del mundo, centro de cultura por aquel entonces. Fue durante esta época cuando empezó a escribir su obra  Kitab-i Bahriye el "Libro de las Materias Marinas", un atlas marítimo, en el que se encuentra el célebre y enigmático mapa confeccionado durante 1513 (en marzo pasado cumplió su quinto centenario), sobre el cual me extenderé más adelante. De esta completa obra, cuyo original finalizo en 1521, dedicaría en 1526 un ejemplar ampliado y revisado al sultán Solimán el Magnífico, como regalo por sus apoyos.
 
En 1516, se hizo de nuevo a la mar como capitán de la flota otomana, tomando parte en la conquista de Egipto en 1517. En 1522 participó en el asedio de la isla de Rodas contra los Caballeros de la Orden de San Juan, de la que fueron expulsados definitivamente en 1523.
 
En 1547 Piri fue ascendido al rango de almirante, como comandante de la flota turca en el Mar Rojo y Golfo Pérsico. El 26 de febrero 1548 reconquistada Aden a los portugueses, en 1552 recupera Muscat que Portugal había dominado desde 1507, así como la estratégica isla de Kish. En el continente asiático ocupa la isla de Ormuz, en la entrada del Golfo Pérsico, la península de Qatar y la isla de Bahréin, evitando de esta manera que los lusos instalasen bases estratégicas en los lugares idóneos de la costa de Arabia.
 
Anciano ya, cercó Ormuz por órdenes del sultán otomano, pero acabó aceptando un soborno que le procuraron los sitiados. El gobernador de Egipto, Alí Bajá, supo de este hecho, llamándole a su presencia para dar aclaraciones por esa actitud, negándose Reis a asistir por lo cual decretó detenerlo, ordenado ejecutarlo, muriendo decapitado en 1554 cuando contaba 89 años. Actualmente muchos navíos y submarinos de la armada turca llevan su nombre.
 
El Mapa de Piri Reis
Como capitán de la marina turca, Piri estaba habituado a trabajar con cartas de navegación y mapas terrestres. En aquellos tiempos no era extraño corregir mapas, sobre otros más antiguos, actualizando los datos geográficos recogidos en ellos. El copiado de cartas marinas y planos era práctica usual entre los navegantes, ya que la cartografía era complicada de confeccionar y muy costosa. No es de extrañar que Piri Reis utilizara mapas de otras autorías antes de emprender viaje a cualquier destino y elaborara sus propios planos a partir de ellos. Poseer mapas lo más fiables posible era trascendental en aquella época, así que Reis confecciono su famoso mapa, uno de los atlas antiguos más fascinantes, misteriosos y desconcertantes de la historia, a partir de diferentes informaciones a las que tuvo acceso a lo largo de su vida, algunas de ellas de la propia Biblioteca Imperial, pudiendo alguno de los mapas remontarse incluso al siglo IV a. C. ya que el mismo lo dejó escrito de su puño y letra en el propio mapa.
 
Fue en 1511, en la ciudad de Gallípoli cuando comenzó a elaborar el primero de los mapas, que en 1517 entregó como regalo al sultán Yavuz Selim I, conquistador de Egipto, durante un viaje que realizó por el país del Nilo. Aunque la historia de este mapa comenzó en 1501, nueve años después del primer viaje de Colón, cuando su tío Kemal Reis, apresó próximas a la costa del levante español siete naves, descubriendo que uno de sus tripulantes había sido uno de los marineros que realizaron los tres primeros viajes al Nuevo Mundo y poseía un mapa dibujado por el mismo Colón. Kemal hizo preso al marino enviándolo a su sobrino Piri, y aunque el tema tiene un grado de misterio, el cartógrafo certifica que a través del navegante apresado, llega a su conocimiento que el descubridor de las Américas poseía un antiguo un libro con referencias y mapas (posiblemente el mapa que el monje alemán Andreas Walsperger realizo en 1448) de las tierras del continente recién hallado. En los márgenes de su trabajo, comenta el almirante otomano que Colón tenia perfecta noción de lo que se encontraría, pero también sabía de la desconfianza que podría tener entre los gobernantes de la época sus enigmáticos conocimientos, por lo que omitió lo referente al continente desconocido. Sabia así mismo que a los nativos de estas tierras les atraían las cuentas de vidrio, por lo cual cargo en su viaje cantidad de ellas. En él se narra el descubrimiento del continente Americano por Colon en "1485", siete años antes de pactar su primer viaje con los "Católicos Reyes" en las Capitulaciones de Santa Fe. Fray Bartolomé de las Casas ya dejó escrito, en su libro "Historia de las Indias", que Colon sabía hacia dónde iba, cómo debía navegar, por cuanto tiempo y lo que encontraría, también comenta que en su cuarto viaje buscaba un paso hacia el Océano Pacífico, ya existente un mapa antiguo del que el "Almirante de la Mar Océana" al parecer tenía una copia.
 
Piri Reis no fue nunca un explorador y jamás navegó por el Atlántico, el mismo reconoce en su “Kitab-i Bahriye” que sus atlas son solo copias de otros mapas más antiguos de los que tenía conocimiento, sobre los cuales había tenido acceso. Textualmente nos dice: “En nuestro siglo, no hay otro mapa como este. Vuestro servidor lo ha dibujado y ahora está completo… A partir de veinte cartas y mapas mundi de los tiempos de Alejandro”, relacionando sus fuentes:  "de ocho Jaferyas de ese tipo y un mapa árabe de Hind (India), y de cuatro mapas portugueses recién elaborados que muestran los países de Sind (Paquistán), Hind y Cin (China) geométricamente dibujadas, y también de un mapa dibujado por Qulunbu (Colón) en la región occidental, he extraído se . Al reducir todos estos mapas a una escala de esta forma final se llegó, por lo que este mapa de estas tierras es considerada por los marineros lo más exacta y tan fiable como la exactitud y fiabilidad de los siete mares en los mapas mencionados ", indicando así mismo: “El trabajo realizado en este libro revela que no puede hacerse ninguna exposición si no está basada en hechos…”. Había usado por lo menos en su confección unas veinte fuentes cartográficas y mapamundis, de las que solo nos da pistas de catorce: el mapa de las tierras del Oeste (el Caribe) usado por "el infiel llamado Colon", una árabe de la India, cuatro portuguesas recién elaboradas de América, el Océano Indico y China............... y lo más sorprendente los ocho mapas datados de los tiempos Alejando Magno.......... Aunque este tema crea cierta controversia, por el posible error en el tiempo, sobre Ptolomeo I rey de Egipto durante el siglo III a.C. y general del gran Alejando, con Claudio Ptolomeo astrónomo griego del siglo II de nuestra era que vivió en Alejandría (Egipto), trabajando en su famosa biblioteca, destruida por el integrismo cristiano, pudiendo parte de sus legajos haber estado depositados en los almacenes de la Biblioteca Imperial de Constantinopla. Los restos del gran centro cultural que fue la Biblioteca Alejandrina pudieron haber sido trasportados sin dificultad desde sus escombros a la capital turca poco después de que el radicalismo, la intransigencia y intolerancia de los cristianos egipcios, diesen muerte a Hipatia, mujer libre, precursora de la cultura, y convencida pagana, de la que daré futura cuenta en otro artículo............... de los que pendientes tengo para añadir a este blog.
 
Nos indica en sus notas el almirante que otros de los orígenes de sus mapas habían sido: "los antiguos reyes del mar". Sobre lo que algunos autores teorizan del origen de algunas informaciones sobre los viajes marítimos de la gran armada China del Almirante  Zheng He y sus expediciones a principios del siglo XV. Otros destacan que a raíz del saqueo de Constantinopla por los venecianos durante la Cuarta Cruzada, fueron muchos los marineros que comenzaron a manejar mapas de precisión justo a partir del año 1204. Otros apuntan a los Templarios y su llegada a Tierras Santas, antiguo feudo de los Fenicios, verdaderos precursores de la navegación por el Mediterráneo a partir del siglo VII a.C. También existen extraños registros que señalan a la orden del Temple como poseedora de mapas de “extrañas tierras” más allá de las Columnas de Hércules (Estrecho de Gibraltar). Como así mismo la posibilidad de que cuando Alejandro Magno toma la ciudad fenicia de Tiro en el 332 a .C. se apropiara de los mapas náuticos fenicios, ya que por esa época la flota de Tiro era la más poderosa del mundo por entonces conocido, debiendo contar con cartógrafos capacitados y una importante biblioteca.
 
También se atribuye parte de sus orígenes a los judíos sefarditas españoles, expulsados por los Católicos Reyes, que asentándose en Constantinopla (Estambul), poseían antiguos mapas para su migración a la tierra de los dioses blancos. Por esta época apareció la figura de Abrahán Zacuto, matemático y astrónomo judío español que desterrado de España y posteriormente de Portugal recalaría finalmente en la capital Otomana. Zacuto había tenido acceso a las informaciones de los viajes de Colón y a los descubrimientos portugueses, pudiendo haber tenido relación con Piri Reis en su nuevo destino.
 
Mas rocambolesca aun que las anteriores es la de que estos mapas, junto con otros más, habrían sido entregados al cuidado de monjes del Tíbet por los señores del polo norte, la raza Aria divina antes de que se refugiara en la tierra interior, desde donde irradiarían su magnífico poder que mantendría el equilibrio geomántico de la tierra, poder repetido en cientos de mitos y leyendas orientales.
 
El imperio otomano fue durante mucho tiempo cultura puente ente el Oriente más lejano y la Europa occidental, sirviendo durante siglos de filtro de muchos de los conocimientos de por aquel entonces. Los navegantes fenicios, la cultura griega, los propios árabes y hasta los navegantes chinos fueron dejando un legado que en parte nunca llegó a occidente, pero del que Piri Reis si pudo sacar provecho para la realización de su obra.
 
Sean cuales fueran sus enigmáticas fuentes, Piri trabajó durante los siguientes tres años, reduciendo los mapas que le sirvieron de base a una misma escala, lo que era una ardua labor. Al terminarla, agregó esta inscripción: "Los dibujó el humilde Piri ibn Hajji Muhammad (Piri Reis), hijo de Hadj Mehmet, conocido como el sobrino de Kemal Reis, en la ciudad de Gelibolu (Galípoli). Dios tenga misericordia de ambos ,en el Sagrado Mes de Muharram del año 919 (marzo de 1513 de nuestro calendario)".
 
De este primer mapa fechado el 1513, dibujado sobre pergamino de piel de gacela, solo se conserva una sesta parte de lo que pudo ser un mapamundi completo del globo terráqueo. El fragmento que se conserva mide 90 centímetros de largo y 65 de ancho y está centrado en el Océano Atlántico. Debió por aquellos años ser muy útil al gobierno otomano, pues exponían que las nuevas rutas trazadas por los navegantes lusos e hispanos suponían un peligro para el control turco de las aéreas del Océano Índico, ante lo cual, años después, el mismo Reis fue puesto al mando de una flota en 1551, con la misión de repeler a las naves portuguesas que frecuentaban el Golfo Pérsico.
 
El mapa muestra perfectamente: Bretaña, la península Ibérica, África Occidental, el océano Atlántico con infinidad de islas, parte de la costa Norteamérica, Sudamérica y la costa de la Antártida perfectamente detallada hasta una zona por debajo de África. Como está partido e incompleto, se piensa que debió contener también toda Europa, Asia e incluso Australia, componiendo el primer planisferio completo del globo terráqueo. El gran misterio de este mapa es que aparecen representadas muchas zonas de tierra que aún estaban por descubrir siendo desconocidas en su época. Y las recién descubiertas por Cristóbal Colón están dibujadas con cierta exactitud. Pero lo más sorprendente  no es sin embargo cómo Piri Reis pudo haber hecho un mapa exacto de la costa Antártica 300 años antes de ser descubierta, sino, como en el mapa se muestra su litoral, cuando este aun no estaba cubierto de hielo.
 
Respecto de la parte del plano que corresponde al África occidental, algunos caudalosos ríos atraviesan lo que hoy es el desierto del Sahara. Actualmente tenemos conocimiento de que hace más de 8.000 años este desierto enorme era surcado por grandes ríos que regaban fértiles praderas. Sobre la parte correspondiente a la América austral, aparecen en él las Islas Malvinas que no fueron observadas hasta mediados del siglo XVI, los Andes, que no se conocerían hasta la llegada de Pizarro en 1533 y el nacimiento del Amazonas, impensables para esta época. También la fauna pintada en el plano que coincide con la que se localiza en esas latitudes y no descrita hasta 1598. Las grandes islas por encima del ecuador que aparecen cartografiadas, corresponden a las altiplanicies submarinas de los islotes San Pedro y San Pablo, sobre la Gran Dorsal Atlántica (cuya existencia nadie sospechaba). Las anotaciones que sobre la Patagonia nos traslada no dan lugar a discusión: “Este país es árido. Todo está desolado y en ruinas y se dice que hay grandes serpientes […] y también se dice que estas orillas son muy calurosas”.  En él se ven las costas de la Antártida que no se descubrirá hasta 1818. América del Sur está unida con la Antártida por un istmo desaparecido hace miles y miles de años ( Magallanes localiza el estrecho patagónico en 1520 siete años después de la elaboración del primer mapa). Tierra de Fuego aparece unida por una estrecha franja al continente antártico y se correspondería a la perfección con la parte submarina de una cadena montañosa prolongación de los Andes, que según diversos estudios hechos con fotografía aérea, tomas bajo el agua con luz infrarroja y sondas acústicas enviadas desde buques, se ha podido confirmar. Con estos datos se determinó que dicho puente continental existió hacia el final de la Era Glacial. Pero la Era Glaciar finalizó hace 11.000 años cuando los mares estaban 140 metros por debajo del nivel actual.
 
Pero el elemento más sorprendente, el que más enigmas plantea, es el de las costas de la Antártida que en él se ven, son las de la Tierra de la Reina Maud, sin ningún atisbo de hielo. Esta proyección cartografía fue confirmada en 1949 con los apuntes sísmicos de una expedición anglo-sueca. Aún si quedan algunos científicos escépticos sobre este tema, planteando que el casquete de hielo data de varios millones de años. Otros, aceptan la tesis de que esta parte del Antártico pudiera emerger de los hielos durante aproximadamente 10.000 años. Los perfiles costeros, bahías, islas y promontorios del continente antártico estarían representados en el mapas de Piri Reis con una exactitud extraordinaria.
 
Por si todo esto fuera poco y para colmo de sorpresas, observando detenidamente el mapa, entre América del Sur y África veremos la existencia una isla de gran tamaño denominada "Antillia", rodeada de otras más pequeñas, que no existen en la actualidad. En lo que algunos han querido identificar el mítico continente desaparecido de la "Atlántida", del que Platón nos traslada en sus escritos. Además, en el plano de Piri Reis vienen marcados algunos puntos que en principio no poseían sentido aparente, pero tras comprobar su ubicación también merecen un comentario. Uno de ellos señala correctamente el punto de impacto del asteroide que creó el cráter Chicxulub en el golfo de México, hecho acaecido hace mas de 65 millones de años. El otro señala con gran precisión el centro geográfico del Triángulo de las Bermudas. Esto genera aun más el enigma y la magia de este mapa, dejándonos perplejos a unos y recelosos a otros.
 
Pero aun hay más datos interesantes en esta cartografía, como el hecho de que el mapa no es una perspectiva plana, como los que se realizaban en la época, ya que fue elaborado con proyección y trigonometría esférica muy avanzada, sistemas bastantes  desconcertantes en aquellos tiempos, puesto que la Geometría Proyectiva data de 1800. Para que se entienda, lo dibujado sería igual a sacar una fotografía al globo terráqueo desde una altura prudente, o como si viéramos la tierra desde el espacio, a algunos miles de kilómetros de distancia. El hecho lo nota Mallery en 1952 cuando ve que lo consignado era real pero con deformaciones, que desaparecieron al trasladarse los mapas por proyección sobre una esfera. En realidad es una vista en altura desde la vertical de algún punto de Egipto posiblemente El Cairo o Alejandría. ¿Curioso no?..............como para unirlo al enigma de las Pirámides.
 
Los misteriosos mapas elaborados por Peri Reis estuvieron olvidados entre los innumerables legajos del Palacio de Topkapi en Estambul, hasta que en 1929 fue recuperado por B. Halil Eldem, director del Museo Nacional Turco, el cual encontró por casualidad dos fragmentos del mapa trazado por cartógrafo. Hallándose en la actualidad custodiados en el Museo Topkapi Sarayi de ese mismo palacio, aunque muy pocas veces suelen estar expuestos al público. En el libro "Kitab-i Bahriye ", donde se encontraba el plano, hay un comentario marginal, en el que Piri anotó, "Un mapa de esta clase no lo posee nadie hoy en día". El mapa contiene hermosos dibujos de vistosos colores, acompañados de notas que reseñan relevantes descubrimientos: “La región se conoce con el nombre de Antilia. Está del lado por donde se pone el sol. Dicen que hay cuatro tipos de loros: blancos, rojos, verdes y negros. La gente se los come y luego se hacen tocados con las plumas de loro. Hay una piedra, parece pedernal. Es muy dura”.
 
En la actualidad, el mapa con los contornos orientales de Sudamérica constituye un auténtico icono nacional para Turquía, tanto es así que aparece en el reverso de los billetes de diez de liras.
 
Posteriormente en 1528, actualizando la información a partir de mapas portugueses, en base a los descubrimientos de Gaspar Corte Real, Piri Reis dibujo su segundo planisferio, del que desgraciadamente solo se ha encontrado hasta ahora un pequeño trozo hermosamente ilustrado de parte de América del Norte, Groenlandia, la península del Labrador, Terranova, parte de Canadá y la costa oriental de Norteamérica, en el que ya aparece Florida y Cuba adquiere forma de isla.
 
El libro "Kitab-i Bahriye"
Kitab-i Bahriye  (Libro de las Materias Marinas), es la gran obra escrita por Peri Reis y a la que dedicó gran parte de su vida, tardando en confeccionar su primera edición  diez años de investigaciones, de 1511 a 1521. En él se resumen los conocimientos, tanto cristianos como otomanos sobre el Mediterráneo medieval, a través de un total de 132 planos portulanos (gráficos y mapas) muy precisos que describen los puertos y ciudades importantes del mar Mediterráneo, el famoso mapa de 1513, así como información detallada sobre la navegación. En él encontramos reseñas pormenorizadas sobre los principales puertos, bahías, golfos, cabos, penínsulas, islas, estrechos, vientos, corrientes marinas y refugios ideales del Mediterráneo, junto con datos sobre la población local de cada país, de las ciudades y de los aspectos curiosos de su cultura, así como técnicas de navegación y aclaraciones relacionadas con la astronomía, convirtiéndose en uno de los más afamados libros de marinería de la época. Se incluyen comentarios como: “la ciudad de Venecia tiene un área de 12 millas…consiste en partes de tierra y “an ear” de mar. El agua es en algunas zonas poco profunda y en otras, mucho. Los venecianos construyeron su ciudad sobre pilones en las zonas poco profundas…”  Hay treinta anotaciones sobre el mapa del mundo, veintinueve de Turquía y una en árabe.
 
La obra se divide en dos secciones, la primera dedicada a la información sobre los tipos de tormentas, las técnicas de utilización de la brújula, el astrolabio y el compas, los mapas portulanos con información detallada sobre los puertos y líneas de costas, los métodos de orientación por medio de las estrellas y las características del grandes océanos y las tierras que las rodean. Destacando los descubrimientos en el Nuevo Mundo realizados por Cristóbal Colón y los viajes de Vasco da Gama y otros marineros portugueses en su camino a la India y el resto de Asia.
 
La segunda sección se compone enteramente de portulanos y guías de cruceros. Cada tema contiene el mapa de una isla o costa. Comenzando con la descripción del estrecho de los Dardanelos, continuado con las islas y costas del mar Egeo, el mar Jónico, mar Adriático, mar Tirreno, mar de Liguria, la costa francesa del mediterráneo, las Islas Baleares, las costas de España, las costas de Al Ándalus (reino de Granada), el estrecho de Gibraltar, las Islas Canarias, las costas del norte de África, Egipto y el río Nilo, el Levante y la costa de Anatolia. Esta sección también incluye descripciones y dibujos de los monumentos característicos y edificios singulares de cada ciudad. Así como la información sobre su autor, indicando las razones por las que prefiere reunir toda las reseñas en un libro, convirtiéndolo en un verdadero atlas, en vez de dibujar un solo mapa, en el que no habría espacio en el que plasmas tanta información y detalles.
 
Cuando el almirante turco describe en su libro las costas de Al Ándalus del Reino de Granada "los castillos de Malika (Málaga) y Almeriye (Almería), en el Andalusia, que están en las costas del famoso país de Granada’’, nos deja una nota histórica ''el único hecho notable es la conquista del territorio por los castellanos’’, y aunque se trate de un apunte somero, no parece en absoluto un dato ingenuo, sino que hay una finalidad política y estratégica en su anotación.
 
Una nueva versión ampliada y revisada fue elaborada por Piri entre los años 1524 y 1525. En ella plasmó las cartas náuticas y mapas portulanos de las travesías, dibujados durante sus recorridos alrededor del mar Mediterráneo con su tío Kemal Reis. Esta edición, de 434 páginas y 290 planos, fue presentada como regalo   al sultán Suleiman el Magnífico en 1526 y en ella podemos ver una dedicatoria en verso en la que contaba la historia de un astrónomo que se llamaba Kolón..., que salió en busca de Antyle... la cual descubrió.
 
Los mapas que contiene son obras maestras de la miniatura turca, estando realizados con un estilo perfecto e iluminados con panes de oro y plata. Piri Reis quiso dar un herramienta útil a sus contemporáneos para navegar con seguridad por el mar, comenzado su obra con una sencilla pero categórica nota: “Las palabras vuelan y los escritos permanecen” y ciertamente con su magnífica obra consiguió perdurar a través del tiempo hasta nuestros días.
 
“El Libro de las materias marinas” está considerado el primer Derrotero (mapa de rutas) de la historia  por la envergadura y la amplitud de sus conocimientos. Se convertía con el tiempo en una herramienta de navegación imprescindible para los marinos ya que, aunque esa obra más ornamentada y mejorada, estuviera en manos del Sultán, circulaban copias más sencillas, en cuanto a su decoración, que eran el instrumento de cualquier barco otomano que navegase por el Mediterráneo. 

Pincha en la imagen de abajo si quieres ver los hermosos mapas portulanos elaborados por Piri Reis en su libro  Kitab-i Bahriye.

Un siglo después de la muerte de Piri Reis, durante la segunda mitad del siglo XVII, se confeccionó una tercera versión del libro incluyendo nuevos mapas, manteniendo los textos de la segunda pero con la cartográfica actualizada, en su mayoría copias de obras italianas y holandesas del siglo anterior. Estos mapas fueron mucho más precisos y muestran el Mar Negro que no se incluyó en el original.
 
Comprobaciones científicas del Mapa de Piri Reis
No han sido pocos los científicos y estudiosos que han intentado descifrar el misterio del mapa del almirante otomano, buscando explicaciones  lógicas y aceptadas comúnmente.
 
Después de su recuperación en 1929, fue el teutón Paul Kahle quien en 1931 lo presento a la sociedad científica internacional, sobre la base de que la única referencia cartográfica del viaje de Colon al nuevo mundo, se hubiera encontrado en los archivos del Palacio de Topkapi en Estambul. Durante los años cuarenta del siglo pasado, una serie de museos y bibliotecas adquirieron copias de estos fragmentos del mapa de Piri Reis a escala ampliada.
 
En 1953 un oficial de la marina turca envió, para su estudio, el mapa de Piri Reis al Instituto Hidrográfico de la Marina de los Estados Unidos. M.I. Walters, Ingeniero Jefe de la Oficina, pidió ayuda Arlington H. Mallery, capitán de marina y cartógrafo una autoridad en mapas antiguos, especializado en viejas cartas marinas. El mapa en cuestión fascino inmediatamente a los dos científicos, no pudiendo ocultar su admiración ante la exactitud de las proporciones y distancias entre el Antiguo y el Nuevo Mundo. Ambos investigadores observaron también que, o bien Piri Reis no utilizó las coordenadas habituales en su tiempo, o bien consideró realmente que la Tierra era redonda y lo tuvo en cuenta al trazar su mapa, dejando perplejos a los dos estudiosos que decidieron investigar las cosas a fondo. No sólo los contornos de la costa americana, sino también los de la Antártida, correspondían con toda exactitud a los que hoy conocemos gracias a la ciencia moderna. Encontrando que donde el almirante turco consignaba unas islas frente a la costa, corresponderían a picos subglaciares descubiertos por la Norwegian-Swedish-British Antarctic Expedition de 1952.
 
Después de un largo estudio, Mallery descubrió el método de proyección utilizado. Para comprobar la exactitud del mapa, hizo una rejilla y transfirió el mapa de Piri Reis en un globo: el mapa era totalmente exacto. Afirmó que la única manera de dibujar un mapa con una precisión tal era mediante topografía aérea, pero... ¿quien hace 6.000 años podría haber utilizado aviones para dibujar la tierra?
 
Durante el año Geofísico Internacional, 1957, se interesó también por los mapas el padre Lineham, de la Compañía de Jesús, antiguo director del observatorio astronómico de Weston, cartógrafo de la Marina Estadounidense y miembro integrante de las expediciones de la marina norteamericana a la Antártida. Su conclusión fue la misma: los mapas (especialmente la zona de la Antártida) son increíblemente precisos, llegando a ofrecer datos que a nosotros únicamente nos constan después de las expediciones antárticas de suecos, británicos y noruegos.
 
Años más tarde, el veterano cartógrafo, el profesor Charles H. Hapgood, después de revisar algunas de las copias de los mapas, hacía público un comunicado a la comunidad científica: “Tras realizar exhaustivos estudios sobre las cartografías creadas por el cartógrafo Piri Reis a principios del siglo XVI, muestra líneas costeras que tuvieron que ser registradas y cartografiadas antes de que el continente antártico quedase completamente cubierto por el hielo. Cuyos contornos concuerdan a la perfección con las líneas de costas marcadas por los cartógrafos actuales".
 
Hapgood quiso demostrar que el mapa de Piri Reis, se representa en geometría plana, conteniendo las latitudes y longitudes en ángulo recto en una tradicional "cuadricula", sin embargo, es obviamente copiado de un mapa anterior que fue proyectado utilizando trigonometría esférica. No sólo los primeros creadores de mapas sabían que la Tierra era redonda, sino que conocían su perímetro errando el cálculo en tan solo 50 kilómetros.
Hapggod envió su colección de mapas antiguos, no solamente el de Peri Reis al matemático Richard W. Strachan, del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Hapggod querían saber exactamente el nivel de matemáticas que se necesita para elaborar los mapas de la fuente original. Strachan respondió en 1965, diciendo que el nivel tenía que ser muy alto. De hecho le comento, que a fin de elaborar estos mapas, los autores tuvieron que saber acerca de la trigonometría esferoidal (técnica no conocida hasta mediados del siglo XVIII), la curvatura de la tierra, los métodos de proyección, un conocimiento que es de un nivel muy alto.
 
La forma en que el mapa de Piri Reis muestra la Tierra de la Reina Maud, sus costas, sus ríos, cordilleras, mesetas, desiertos, bahías, ha sido confirmado por la expedición Británico-Sueca de 1949 a la Antártida (según lo dicho por Olhmeyer en su carta a Hapggod); Los investigadores, utilizando sonar y sondas sísmicas, indicaron la situación de las bahías y los ríos, etc. estaban debajo de una capa de hielo de cerca de una milla de espesor.
 
Charles Hapggod en 1953, escribió un libro llamado "Earth's shifting crust: a key to some basic problems of earth science", donde elaboró una teoría para explicar cómo la Antártida había estado libre de hielo hasta el año 4.000 antes de Cristo. La teoría es la siguiente: "La razón por la que la Antártida estuvo libre de hielo, y por lo tanto mucho más cálida, es que su ubicación no era el polo sur. Se encontraba aproximadamente a 2,000 millas más al norte".
 
Todos los investigadores: Walters, Mallery, Lineham, Hapgood y Strachan, aseguran sin ningún tipo de vacilación que, los mapas de Piri Reis fueron trazados a gran altura y elaborados a partir de un punto situado sobre la Ciudad de El Cairo. A conclusiones parecidas llegó el científico espacial francés y colaborador de la NASA Maurice Chatelain, quien aseguraba que estos mapas representaban una proyección plana de la superficie esférica de la Tierra tal y como podría ser vista hoy por un astronauta situado a una gran altura sobre Egipto. Curiosamente, una foto obtenida por un satélite sobre la vertical de El Cairo a una altura de 4.300 Kilómetros, muestra la misma deformación de las costas que las copias de Piri Reis.
 

El ex capitán de las Fuerzas navales británicas y cartógrafo Gavin Menzies en su libro 1421: The Year China Discovered The World. Presenta la teoría de que la masa terrestre meridional del mapa de Reis es realmente la Antártida y que está basada en cartas chinas anteriores. El almirante Hong Bao habría cartografiado esta costa a las órdenes del legendario almirante Zheng He unos setenta años antes de que Colón descubriera América. La expedición habría tenido como objetivo colocar a todo el planeta bajo el control tributario del emperador chino. La teoría de Menzies ha sido desacreditada por la historiografía científica.
 
Louis Pauwels y Jacques Bergier en su libro "El retorno de los brujos" de 1960, ante la inexistencia de hielo en la costa Antártica, popularizaron la idea de que Piri Reis había usado para la confección de  su mapa, otros muy antiguos, levantados por alguien capaz de volar. ¿Habrá sido trazado partiendo de observaciones hechas a bordo de una nave volante o espacial? ¿O serán notas tomadas por visitantes venidos de Fuera ? Se preguntaban hace casi cincuenta años quienes pusieron de moda la búsqueda de visitantes de otros mundos en el pasado.
 
Inverosímil es también la teoría del escritor e investigador Erick Von Däniken, que en una de sus obras nos habla de entidades alienígenas que han estado visitando nuestro mundo desde hace milenios, dando pie a la creación de las primeras civilizaciones y por consiguiente, a la sociedad actual. Von Däniken nos comenta que para la elaboración del mapa se usó tecnología espacial, máquinas voladoras de mundos extraterrestres que, según él, se ocultan tras los dioses de las antiguas tradiciones. Sólo eso explica, a su juicio, la inclusión de la Antártida y que tanto las costas como el interior de los continentes estén reflejados con “singular precisión; las cadenas de montañas, los picos, ríos, lagos y altiplanicies están diseñados con absoluta exactitud”.
 
En antiguos textos babilónicos se narra que los Dioses, los hijos de Anu, alcanzaron la región de Sumeria a través de los cielos desde su mundo natal, Nibiru. Tal vez los conocimientos de estos distantes viajeros fueron pasando de generación en generación hasta llegar a manos de Piri Reis, trasladándolos a sus mapas para que permaneciesen. Sumeria, en la actualidad es la tristemente castigada Siria, que hace frontera en su norte con Turquía.
 
Otros eruditos han intentado desmitificar los enigmas del mapa de Piri Reis. Imago Mundi, una de las más importantes revistas sobre la historia de la cartografía, jamás dedicó un artículo al mapa del Almirante Turco. Los datos descritos en las cartografías del Bahriye siguen siendo un misterio que todavía no ha sido descifrado. En la actualidad no existen evidencias históricas que sustenten que la carta de Reis procede de "antiguas civilizaciones" o de culturas desconocidas. El mapa de Piri Reis es considerad en la actualidad como una extraordinaria y bella compilación de todo el conocimiento geográfico de la Europa Medieval. Solo el tiempo nos dirá algo sobre su misteriosa creación, mientras tanto aquí os dejo los datos y las dudas.
 
Hoy en día, conocido cada recóndito lugar de este planeta, solo nos queda por descubrir los enigmas del universo, los agujeros negros, las galaxias y gradualmente se conformaran los mapas de ellas.....pero eso ira llegando poco a poco, y tendremos que esperar para poderlos ver......................aunque lo tengamos que hacer tras el cristal del escaparate de alguna vieja papelería.

 

No hay comentarios: